четверг, 31 марта 2011 г.

Нигерзавр и эволюция зубного аппарата у зауропод


На Юрский период приходится расцвет зауропод. В этом периоде они доминировали среди травоядных, как в плане разнообразия видов, так и по биомассе. Тучные стада этих длинношеих гигантов повсеместно теснили прочих любителей зелени. Однако с наступлением Мелового периода мир изменился. Прежде всего растительный мир.
Американский писатель Питер Шуйлер-Миллер в своем рассказе «Пески веков» устами главного героя-палеонтолога, разглядывающего фотографии из Мелового периода и обнаруживающего на одной из них силуэт зауропода, скептически заявляет: «Мы не нашли никаких следов, подтверждающих, что такие животные дожили до столь позднего этапа эры пресмыкающихся. Очень распространенная ошибка: ее делает каждый писатель-фантаст, когда пытается написать роман о путешествии во времени». Это было в 1937-м году.
Действительно, в то время раскопки еще не явили науке ни одного останка, принадлежавшего зауроподу Мела. Возникло предположение, что по причине изменения флоры, в частности, появления покрытосеменных растений, зауроподы оказались за бортом эволюционной гонки – не смогли вовремя адаптироваться к изменившимся условиям обитания и уступили свои позиции птицетазовым утконосым и рогатым динозаврам. Вымерли.
Но предположение просуществовало недолго - в самом конце прошлого тысячелетия зауроподы из Мелового периода были все-таки обнаружены.