четверг, 31 марта 2011 г.

Нигерзавр и эволюция зубного аппарата у зауропод


На Юрский период приходится расцвет зауропод. В этом периоде они доминировали среди травоядных, как в плане разнообразия видов, так и по биомассе. Тучные стада этих длинношеих гигантов повсеместно теснили прочих любителей зелени. Однако с наступлением Мелового периода мир изменился. Прежде всего растительный мир.
Американский писатель Питер Шуйлер-Миллер в своем рассказе «Пески веков» устами главного героя-палеонтолога, разглядывающего фотографии из Мелового периода и обнаруживающего на одной из них силуэт зауропода, скептически заявляет: «Мы не нашли никаких следов, подтверждающих, что такие животные дожили до столь позднего этапа эры пресмыкающихся. Очень распространенная ошибка: ее делает каждый писатель-фантаст, когда пытается написать роман о путешествии во времени». Это было в 1937-м году.
Действительно, в то время раскопки еще не явили науке ни одного останка, принадлежавшего зауроподу Мела. Возникло предположение, что по причине изменения флоры, в частности, появления покрытосеменных растений, зауроподы оказались за бортом эволюционной гонки – не смогли вовремя адаптироваться к изменившимся условиям обитания и уступили свои позиции птицетазовым утконосым и рогатым динозаврам. Вымерли.
Но предположение просуществовало недолго - в самом конце прошлого тысячелетия зауроподы из Мелового периода были все-таки обнаружены.

среда, 26 января 2011 г.

Окрас динозавров

Окрас динозавров до самого недавнего времени оставался неразрешимой загадкой палеонтологии. Никто доподлинно не знал, какого цвета могли быть, скажем, Тираннозавр, Трицератопс или Брахиозавр. В этом вопросе ученым приходилось всецело полагаться на фантазию художника палео-реконструктора, давая ему лишь некоторые советы общего плана. Например, что животное, обитавшее в аридной (пустынной) зоне, скорее всего, имело неброскую, охристых оттенков расцветку. Это позволяло ему не выделяться среди монотонного желто-бурого ландшафта. Существо же из буйных джунглей, вероятно, было облачено в камуфляж зеленоватых тонов. Поэтому сегодня на страницах книг и экранах кинофильмов мы видим одних и тех же динозавров весьма различно «загримированных». Диплодок может быть как консервативно серым, так и вычурно красным, в зависимости от желания художника. И возразить тут нечего. Однако в нашем тысячелетии палеонтологи, похоже, научились-таки распознавать истинные цвета у некоторых динозавров!