воскресенье, 19 декабря 2010 г.

С какой скоростью бегали динозавры (продолжение)

Один из персонажей в Парке Юрского периода говорит, что Тираннозавр в состоянии легко обогнать джип, едущий со скоростью 50-65 км/ч. Однако многие ученые не столь оптимистичны в отношении спринтерских способностей короля хищников Мелового периода. Есть такие, что полностью отказывают Тираннозавру в способности бегать, мотивируя это тем, что он де слишком громоздок для этого. Что он питался падалью и гонятся за живой, проворной добычей ему было не с руки. Другие, как например, уже упомянутый Джон Хатчинсон, все-таки оставляют хищнику некоторую склонность к бегу. Но ограничивают его максимальную скорость, примерно, 18-30-ю километрами в час. Есть, также ряд ученых, которые готовы подтвердить высказывание вымышленного героя из картины Спилберга.

воскресенье, 26 сентября 2010 г.

Теплокровные хозяева Мезозойских морей

Современниками динозавров, населявшими просторы соленых вод Юрского и Мелового периодов, были морские рептилии Ихтиозавры, Плезиозавры, Мозазавры. Родословная первых двух групп начинается еще в Триасовое время, Мозазавры же вышли на сцену в самом конце мирового господства ящеров – их расцвет пришелся на верхний Мел. Сегодня останки морских рептилий обнаруживаются на всех континентах. Кости молодого Плезиозавра (предположительно Эласмозавра (Elasmosaurus)) были найдены даже в Антарктиде! Как же ящеры смогли подняться на такие высокие широты? Неужели в те далекие времена все моря были теплые? Или что-то другое помогало им не замерзать в полярных областях?

воскресенье, 22 августа 2010 г.

С какой скоростью бегали динозавры

Ранние реконструкции динозавров являли их миру вялыми, неуклюжими, волочащими по земле хвост существами. Такой взгляд на доисторических ящеров бытовал не только среди обывателей, но укоренился и в научной среде. Причем достаточно прочно – он просуществовал вплоть до середины прошлого века. Считалось, что одной из причин, по которой динозавры проиграли эволюционную гонку мобильным и шустрым млекопитающим, была как раз их неповоротливость, медлительность и некоординированность. Что нам известно о подвижности доисторических ящеров сегодня? Действительно ли они были заторможенными увальнями или могли-таки дать фору млекопитающим? Способны ли гиганты среди динозавров были быстро передвигаться, бегать? И если да, то как быстро?

четверг, 13 мая 2010 г.

Суперзавр и Сейсмозавр

Скелеты динозавров, проходя сквозь сита времени, достигают нашей эпохи в очень разрозненном, фрагментарном состоянии. Даже остовы многотонных гигантов, таких как зауроподы, сохраняются крайне скудно. Их полые, ажурные кости с трудом выдерживают натиск миллионов лет и большинство их бесследно утрачивается. По этой причине довольно тяжело реконструировать внешний вид, а зачастую даже и реальные размеры того или иного динозавра. Палеонтологические музеи и научные институты собирают и сохраняют все когда-либо найденные окаменелости, все единичные кости и даже их фрагменты. Подобная практика совершенно необходима в этой области науки, так как позволяет, совмещая уже известные фрагменты мозаики исчезнувшего мира, с новыми фрагментами, не только обнаруживать новых существ, но и пересматривать, улучшать наши представления относительно, казалось бы, уже идентифицированных видов.

воскресенье, 11 апреля 2010 г.

Трихомоноз – бич Тираннозавров?

Тираннозавр Сью (Tyrannosaurus “Sue”), пожалуй, самый известный представитель своего рода. Еще бы – это самый крупный (более 12-ти метров), самый старый (на момент смерти животному было 28 лет) и прекрасно сохранившийся экземпляр. Его скелет выкупил в 1997-м году с аукциона Чикагский музей естественной истории за 7,6 млн долларов! А найден он был в 1990-м году палеонтологом Сью Хендрикосн, в честь которой и получил свое название. Хотя, на самом деле, совершенно не ясно, была ли данная особь самцом или самкой. На костях скелета данного Тираннозавра, которые, кстати, удалось извлечь из земли практически все (сохранилось 95% скелета!), присутствуют отметины его не легкой жизни высшего хищника – повреждены лопатка и хвостовые позвонки, сломаны три ребра. Кроме того, в нижней челюсти Тираннозавра зияют сразу несколько крупных сквозных отверстий. Что это? Следы фатального укуса? Или же эти дырки вообще не имеют никакого отношения к битвам хищника?

суббота, 27 марта 2010 г.

Воскрешая динозавра (продолжение)

Исследования профессора Мари Швейцер (Mary Schweitzer), описанные в предыдущем посте, показывают, что в костях с миллионолетним сроком захоронения возможно обнаружение белковых молекул. Как минимум, их фрагментов. Такая беспрецедентная консервации считается зависимой от вида горной породы, в которой замурованы останки. В песчанике, например, она возможна, а вот в глинистых породах или морских отложениях – полагается, что нет. Кроме того, на роль ответственных за длительные сроки сохранности белков Швейцер рассматривает ионы металлов. Механизм их стабилизирующего действия, предложенный ученой, заключается в запуске реакций, которые приводят к образованию сшивок белковых молекул. В таком состоянии последние гораздо устойчивее к процессам деградации. Источником этих ионов металлов (в основном железа и меди), являются разрушающиеся белки самого же животного – гемоглобин (белок крови) и миоглобин (белок мышц). А существуют ли механизмы или условия консервации, которые способны сохранять макромолекулы нуклеиновых кислот (ДНК, РНК) на протяжении многих миллионов лет?

воскресенье, 28 февраля 2010 г.

Воскрешая динозавра

Увидеть живого динозавра, очутится в доисторическом мире - досужая мечта или захватывающая перспектива? Во времена, когда еще не все заколулки планеты были исследованы, когда человек только проникал в труднодоступные широты, покорял негостеприимные дали, а палеонтологическая наука делала свои первые шаги, бытовала надежда, что где-то, может в дебрях Южной Америки, может в центре земли, еще сохранился кусочек того мира, который существовал на планете миллионы лет назад. И его вот-вот обнаружат. Выразителями этой надежды стали Жюль Верн с романом «Путешествие к центру земли» и Конан Дойль с повестью «Затерянный мир». Увы, но в 20-м веке, когда все уголки мира были уже нанесены на карту, а спутники способны получить фотографии любой точки на Земном шаре, надежда отыскать затерянный уголок с доисторическими обитателями, улетучились сама собой. Но ей на смену пришла новая идея – клонировать динозавра! Успехи бурно развивающейся молекулярной биологии, вдохновили писателя-фантаста Майкла Крайтона (Michael Crichton) на создание нашумевшего романа «Парк Юрского периода», давшего жизнь одноименному фильму. Однако, несмотря на то, что уже снято целых три серии последнего и вполне вероятно появится четвертая часть, ни одной публикации, которая была бы посвящена расшифровке хотя бы фрагмента генома динозавра и которую бы приняло научное сообщество, до сего дня не случилось. Может ли 21-й век подарить новую надежду?

понедельник, 25 января 2010 г.

Хобот зауропод

Современные гиганты суши, слоны, наделены одними из самых уникальных носов в животном мире. Но являются ли хоботы новым изобретением природы? Или это нынешняя адаптация существовавшей в глубоком прошлом конструкции? Возможно ли, чтобы миллионы лет назад, хоботы уже были опробованы гигантами? Гигантами мезозойской эры. Предположение о наличии у зауропод хобота впервые было высказано еще в 70-е годы прошлого столетия. Американский палеонтолог Вальтер Кумбс (Walter Coombs) заявил о вероятности такового в одной из своих публикаций. Однако, развития эта идея не получила, оставаясь долгие годы на правах курьеза. И вот в нашем тысячелетии палеонтологи, похоже, решили вернуться к изучению данной проблемы.