суббота, 19 сентября 2009 г.

Неожиданный плюмаж Бейпяозавра

Перья – самые сложно организованные производные кожи позвоночных. До недавнего времени считалось, что они являются исключительной отличительной особенностью птиц. Объяснить их происхождение и эволюцию представлялось крайне не простой задачей. Учеными выдвигалось множество гипотез, но отсутствие ископаемых «промежуточных звеньев», затрудняло их доказательство. В самом конце прошлого, начале нашего тысячелетия целая серия находок пернатых динозавров в Китае не только отняла у птиц исключительное право быть единственными в животном мире обладателями плюмажей, но и позволила написать новый, вещественно подтвержденный сценарий развития пера. Протоперья китайских динозавров морфологически различны. Это и соединенные у основания в рыхлый пучок единичные волокна, наподобие пуха птенцов и даже контурные перья, схожие с теми, что имеются у современных птиц. Недавно были обнаружены останки теризинозавра Бейпяозавра (Beipiaosaurus), сохранившие новый, ранее не известный вариант покровных структур теропод – длинные моноволоконные образования.