вторник, 30 июня 2009 г.

Тяньюйлун – пушистый Конфуций

Богат, просто неиссякаем палеонтологическими чудесами Ляонин. Эта северо-восточная провинция Китая явила в нашем тысячелетии массу откровений об эпохе динозавров. Одним из самых замечательных стали пернатые динозавры, которые показали, что перья не являются исключительной привилегией птиц, что им уже много миллионов лет и что сами птицы являются прямыми потомками динозавров, а возможно, и просто динозаврами в их нынешней ипостаси. И вот еще одна потенциально революционная находка из Ляонина – гетеродонтозавр Тяньюйлун (Tianyulong confuciusi). Это существо поставило под сомнение тот факт, что лишь птицы да их предки по линии теропод обладали оперением. А также подвергло сомнению эволюционное место и время возникновения перьев - возможно его стоит отодвинуть к моменту появления первых динозавров? Но обо всем по порядку.

понедельник, 8 июня 2009 г.

Мозг Археоптерикса или могла ли первоптица летать

Археоптерикс – самая ранняя из известных птиц. Он обитал в Юрский период 150-145 млн лет назад. Размеров достигал относительно небольших – 0,5 метра. В строении тела имел много общих черт с целюрозаврами – три когтистых пальца на передних конечностях, челюсти с острыми зубами, длинный хвост, плоская кость грудины, наличие «когтя-убийцы» на втором пальце ноги. Вместе с тем, у Археоптерикса отмечается ряд черт, присущих современным птицам – прежде всего, это ассиметричные перья на хвосте и крыльях. Перья, способные обеспечить полет. Но одного только перьевого покрова недостаточно для полета. Необходимо соответствующее развитие управляющих систем - мозга и органов чувств. Насколько они отвечали нуждам полета? Этим вопросом озадачилась группа ученых сразу из нескольких стран - Испании, Великобритании и США.