воскресенье, 29 марта 2009 г.

Обоняние теропод

Хищные тероподы обладали отменным обонянием. Это было установлено палеонтологами из университета Калгари во главе с Дарлой Зеленицки (Darla Zelenitsky) при исследовании останков двуногих динозавров с помощью компьютерной томографии. Ученые вычислили обонятельный коэффициент (соотношение диаметра обонятельных луковиц с диаметром полушарий головного мозга) для 21 теропода, в том числе и для первоптицы Археоптерикса (Archaeopteryx). Обонятельная луковица – это передний отдела мозга, отвечающий за принятие и обработку сенсорной информации, поступающей от обонятельных клеток слизистой оболочки носовой полости. Чем луковица больше, тем острее обоняние, тем большее количество запахов способен уловить и различить динозавр.

воскресенье, 22 марта 2009 г.

Огромнейший из гигантских

Какой из динозавров был самым большим? Долгое время на звание самого большого претендовали такие супер-зауроподы как Диплодок (Diplodocus) – до 27 метров, Апатозавр (Apatosaurus) (он же Бронтозавр) – средний размер 23 метра, Брахиозавр (Brachiosaurus) – 25 метров. Однако, в самом конце прошлого тысячелетия один за другим были открыты сразу несколько ящеров, размер тела которых превышал 30 метров - мега-зауроподы Суперзавр (Supersaurus) (он же Ультразавр) – 33 метра, Сейсмозавр (Seismosaurus) – 35 метров, Аргентинозавр (Argentinosaurus) – 30 метров, Зауропосейдон (Sauroposeidon) – 34 метра. Теперь среди этих ящеров нужно искать самого-самого? Пожалуй, что нет. Пальма первенства и титул самого огромнейшего существа, из когда либо бродивших по планете, по прежнему остается за гигантом, найденным еще на заре палеонтологический исследований, за мало кому известным динозавром конца юрского периода Амфицелией (Amphicoelias fragillimus).

воскресенье, 15 марта 2009 г.

Гигантораптор

Обнаружение останков этого динозавра было довольно необычным. Один из самых успешных в нашем тысячелетии «охотник за окаменелостями», китайский палеонтолог Ксинг Ксу (Xing Xu), прямо во время съемок научно-популярного фильма о своей предыдущей находке наткнулся на крупную кость. Судя по размерам, она могла принадлежать плотоядному двуногому динозавру, например, Тиранозавру. Однако в дальнейшем, при подробном рассмотрении случайной находки выяснилось, что Ксинг Ксу открыл новый вид динозавра позднемеловой эпохи - Гигантораптора (Gigantoraptor erlianensis).

воскресенье, 1 марта 2009 г.

Плавучесть зауропод

Зауроподы – группа ящеров, в которую входили крупнейшие, из когда либо обитавших, сухопутные животные. Колоссальный размер некоторых представителей этой группы заставлял ученых сомневаться в том, что эти ящеры могут вести сухопутный образ жизни. В свое время было распространено предположение, что зауроподы слишком тяжелы, чтобы поддерживать свою массу на земле. Посему им отводился полуводный образ жизни. Сегодня, на основе ряда биомеханических, экологических, седиментологических доказательств, зауроподы признаны полностью сухопутными существами.